¿Qué es Bitcoin?

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Definición de Bitcoin

Bitcoin (BTC) es la primera  moneda digital, usada y distribuida de forma electrónica.

Bitcoin es una red descentralizada peer-to-peer (de igual-a-igual). Ninguna institución o persona controla su emisión, gasto o reserva.

La producción de cada Bitcoin se mantiene de forma digital y la misma está elaborada bajo una política de emisión controlada en la que sólo existen 21 millones de unidades.

¿Quién creó Bitcoin?

Bitcoin fue presentado por primera vez como un software de código abierto por un programador anónimo, o un grupo de programadores, bajo el alias de Satoshi Nakamoto en 2009. La crisis económica que estaba atravesando el sector financiero por la burbuja inmobiliaria y la respectiva decisión que tomaron los gobiernos de imprimir dinero inorgánico para rescatar a los bancos fue una de las principales motivaciones de Satoshi para crear la moneda.

Todavía existen  muchos rumores sobre la identidad del creador de BTC, sin embargo, todas las personas mencionadas en esos rumores han negado públicamente ser Nakamoto.

El propio Nakamoto dijo una vez que era un hombre de 37 años que vivía en Japón. Sin embargo, debido a su perfecto inglés, las horas en las que participaba en los foros y su software no etiquetado en japonés, se presentan dudas razonables acerca de esto. Alrededor de mediados de 2010, Nakamoto pasó a otras cosas, dejando Bitcoin en manos de algunos miembros prominentes de la comunidad de BTC. También Satoshi nombró a Gavin Andresen desarrollador principal.

¿Quién controla Bitcoin?

Según Gavin Andresen, lo primero en lo que se centró después de que Nakamoto dejara el proyecto fue en una mayor descentralización. Andersen quería que Bitcoin continuara su existencia de forma autónoma.

Para mucha gente, la principal ventaja de Bitcoin es su independencia de gobiernos, bancos y corporaciones mundiales. Ninguna autoridad puede interferir en las transacciones de BTC, imponer tarifas de transacción o quitarle dinero a la gente. Además, el movimiento de Bitcoin es extremadamente transparente – cada transacción se almacena en un libro público masivo distribuido llamado Blockchain.

Para lograr el consenso entre los usuarios, se planteó el algoritmo Proof-to-Work, traducido al español como Prueba de Trabajo. Dicho algoritmo implica que los usuarios conectados a la plataforma deben aportar su poder de cómputo para encriptar y desencriptar las transacciones dentro de la red. Los usuarios que más poder de cómputo generen elaboran la cadena de bloques más larga y el sistema entenderá que dicha cadena será la legítima por considerar que es la que más participación de usuarios tiene.

¿Cómo funciona Bitcoin?

A modo de visualización, el usuarios solo ve la cantidad en Bitcoin que posee en su billetera y los resultados de las distintas transacciones que ha realizado con la moneda.

Sin embargo, detrás de escena, en la red Bitcoin se está compartiendo un libro público llamado «cadena de bloques» que se encuentra en funcionamiento las 24 horas al día, los 7 días de la semana. Este libro contiene cada transacción procesada entre los usuarios de la red. Los registros digitales de las transacciones se combinan en «bloques».

 

Si alguien intenta cambiar solo una letra o número en un bloque de transacciones, también afectará a todos los siguientes bloques. Debido a que es un libro público, el error o intento de fraude puede ser fácilmente detectado y corregido por cualquiera. Además, para lograr hacer semejante cambio en la red de Bitcoin se necesitaría tener más poder computo que todo el poder conectado dentro de la red. Ni Google o Facebook poseen semejante poder de cómputo en el mundo.

La billetera de cada usuario puede verificar la validez de cada transacción. Para poder brindar autenticidad para las transacciones, las mismas se protegen por firmas digitales correspondientes a las direcciones de envío.

 

Debido al proceso de verificación y dependiendo de la plataforma de negociación, puede tomar unos minutos para que se complete una transacción de BTC. El protocolo de Bitcoin está diseñado para que cada bloque de transacciones tarde unos 10 minutos en extraerse.

No obstante, gracias al desarrollo de la tecnología de Lightning Network, las transacciones con Bitcoins se pueden realizar en mucho menos tiempo. Esta herramienta permite que creamos Canales de Pago fuera de la red Blockchain de Bitcoin para así poder ejecutar transacciones más rápidas y sin necesidad de pasar el engorroso proceso de verificación.

Características de Bitcoin

Descentralizado

Uno de los objetivos principales de Satoshi Nakamoto al crear Bitcoin fue la independencia de la red frente a cualquier autoridad gubernamental. Está diseñado para que cualquier persona, empresa, por medio del cómputo que utilizan en el proceso de minería y la verificación de transacciones, forme parte de una inmensa red. Además, incluso si una parte de la red se cae, el dinero seguirá moviéndose.

Anonimato

 

En estos días los bancos saben prácticamente todo sobre sus clientes: historial de crédito, direcciones, números de teléfono, hábitos de gasto, etc. Así mismo, el sistema digitalizado gobernado por Google y Facebook está logrando rastrear todas nuestras acciones con tan solo un par de clicks. Todo es muy diferente  si utilizamos Bitcoin, ya que la billetera que poseemos para almacenar y gastar nuestras monedas no están vinculadas a ningún tipo de información personal.

El anonimato de Bitcoin es relativo, ya que cada transacción de BTC que haya sucedido se almacena en la Blockchain. En teoría, si la dirección de tu billetera se usó públicamente, cualquiera puede saber cuánto dinero hay en ella estudiando cuidadosamente el libro mayor de la blockchain. Sin embargo, rastrear una dirección particular de Bitcoin a una persona sigue siendo casi imposible.

Aquellos que desean permanecer en el anonimato con sus transacciones pueden tomar medidas para permanecer bajo el radar. Hay ciertos tipos de billeteras que priorizan la opacidad y la seguridad, pero la medida más simple sería usar varias direcciones y no transferir grandes cantidades de dinero a una sola billetera.

Transparencia

Como mencionamos anteriormente, las transacciones dentro de la red Blockchain de Bitcoin se mantienen dentro de un Libro Público que se registra en la Blockchain y es visible para todo el mundo. Ello implica que todas las operaciones dentro de la red son visibles pero lo que no se puede rastrear es la propiedad particular de cada Bitcoin que tienen las personas dentro de la red.

Rapidez

 

Las operaciones dentro de la red Blockchain de Bitcoin están destinadas a resolverse en cuestión de minutos, sin importar la ubicación en las que se encuentren las partes participantes de la operación. En comparación con los servicios bancarios nacionales e internacionales, Bitcoin tiene una ventaja considerable desde el punto de vista de la rapidez de la ejecución de las transacciones.

Irreversible

Una vez que se realiza una transacción dentro de la Blockchain de Bitcoin, no hay forma de revertirla. Esta característica puede ser un arma de doble filo que debemos utilizar con mucho cuidado. Por un lado, es positivo puesto que podemos estar seguros que cada Bitcoin que recibamos, no podrá ser devuelto a la persona que nos lo ha enviado, pero hay que entender que esta característica también nos puede perjudicar a nosotros cuando enviamos nuestros Bitcoin a otra dirección. Lo recomendable es verificar que todo está correcto antes de realizar cualquier tipo de operación.

¿Cómo obtener Bitcoin?

 

La forma más simple de obtener un Bitcoin es comprarlo con monedas FIAT. El Bitcoin está disponible en casi todos los intercambios del mercado, pero también se puede comprar por medio de un Cajero Automático de Bitcoin o en los portales Peer-to-Peer en los que se comercializa con las ofertas propias de los usuarios. Las opciones que tenemos disponibles para comprar Bitcoin son muy variadas: Efectivo, transferencias bancarias, tarjetas de crédito, saldo en plataformas de pago online como PayPal y muchas otras opciones.

Sin embargo, antes de poder comprar un Bitcoin, necesitamos tener una billetera en donde podamos almacenar estas monedas digitales.

 

Hay una variedad de opciones, pero las principales pueden reducirse a una billetera en línea, también denominada una hot wallet, y una billetera de software, denominada cold wallet. Ambas opciones presentan sus ventajas y desventajas.

Por un lado, podemos ver que las billeteras en línea son susceptibles a hackeos por parte de delincuentes informáticos, pudiendo comprometer nuestros fondos en cualquier momento, pero, estas billeteras nos permiten acceder a nuestros fondos desde cualquier lugar en el que nos encontramos.

Por otro lado, las billeteras de hardware son mucho más difícil de hackear y ello implica que nuestros fondos están más seguros dentro de estas billeteras. No obstante, si se daña o pierde este hardware, perderíamos todos los fondos que teníamos almacenamos aquí.

También existen billeteras móviles, que están muy simplificadas  y que son muy convenientes para los usuarios que no conocen tanto sobre la tecnología Blockchain pero igualmente quieren utilizar criptomonedas;

Y, por supuesto, también podemos obtener Bitcoin si participamos como mineros dentro de su red Blockchain. Sin embargo, hay que decir que para poder participar como minero en estos momentos necesitamos muchísimo poder de cómputo y ello implica que necesitamos computadoras especializadas para ello. Estas máquinas resultan algo costosas y además consumen una cantidad considerable de recursos energéticos, lo que genera que la minería de Bitcoin no se encuentre disponible para todo el mundo.

Pros

Libertad

 

En el mundo vigilado que tenemos hoy en día, la libertad tiene se presenta como un activo invaluable. No podemos decir que somos libres de los controles y la vigilancia de las autoridades gubernamentales si tenemos cientos de impuestos y limitantes para utilizar nuestro dinero de forma libre.

Bitcoin no se ata a estos controles y nos ofrece una libertad que ningún otro activo puede brindarnos. Además de poder utilizar nuestro dinero de forma libre, con Bitcoin no nos vemos controlados por las políticas monetarias restrictivas que emiten los Estados ni tampoco debemos preocuparnos por la inflación o tasas de intereses que generan los entes gubernamentales. En el Bitcoin solo el mercado manda.

Alta portabilidad

Una de las características distintivas del dinero es la portabilidad, lo que se traduce en que debe ser fácil de transportar y usar. Debido a que Bitcoin es completamente digital, prácticamente cualquier suma de dinero se puede llevar en una unidad de memoria flash, o incluso almacenarse en línea.

Las criptomonedas le dan libertad a las personas para enviar y recibir dinero con solo el escaneo de un código QR o un clic en una billetera en línea. Lleva muy poco tiempo, no hay tarifas escandalosas y el dinero va de persona a persona sin intermedios innecesarios; todo lo que necesitas es tener acceso a Internet.

Elije tu propia comisión

 

Otra ventaja indiscutible de la red de Bitcoin es la posibilidad de elegir el monto de la comisión de la transacción, o la opción de no pagarlo en absoluto. La comisión de la transacción es recibida por el minero, después de que se genera un nuevo bloque con un hash exitoso. Por lo general, el remitente paga la comisión completa, mientras que deducirla del destinatario podría considerarse un pago incompleto.

Las comisiones son completamente voluntarias y sirven como un incentivo para que los mineros se aseguren de que esa transacción en particular se incluya rápidamente en un nuevo bloque que se genera. Este incentivo también funciona como una fuente de ingresos para los mineros y usualmente aporta más dinero del que ingresa  la minería tradicional, especialmente si tenemos en cuenta que la actividad minera se detendrá por completo en el futuro, cuando se alcance el límite de producción de Bitcoins.

Por lo tanto, el mercado de criptomonedas pide a los usuarios elegir entre el costo y el tiempo de espera. Una comisión más alta significa un procesamiento más rápido, mientras que si decidimos pagar una comisión baja, la transacción se tardará más tiempo.

Sin PCI

 

PCI hace referencia al Payment Card Industry (Industria de tarjetas de pago) e implica a las tarjetas de débito, crédito prepagadas, monedero electrónico, cajero automático y punto de venta y empresas asociadas. Está conformado por todas las organizaciones que almacenan, procesan y transmiten datos de titulares de tarjetas y están regulados por estrictas normas de seguridad y control.

Si bien las reglas y regulaciones unificadas pueden ser buenas para las grandes empresas, es posible que no tengan en cuenta las necesidades de cada persona. Al usar Bitcoin, no hay necesidad de cumplir con las normas PCI, lo que puede permitir a los usuarios expandirse a nuevos mercados, en donde donde las tarjetas de crédito no están disponibles o los niveles de fraude son inaceptablemente altos.

Al no regularse por esta organización , los usuarios obtienen comisiones más bajas, una reducción de gastos administrativos y la oportunidad para expandir sus mercados.

Seguridad y Control

 

Nadie puede controlar transacciones de Bitcoin por nosotros, lo que implica que nadie puede retirar dinero de nuestra cuenta sino tiene nuestra autorización para ello. Todos nuestros fondos están seguros dentro de la red Blockchain de Bitcoin y nadie puede robarlos o tocarlos.

Además, nuestra identidad e información personal se mantiene totalmente segura en estos espacios puesto que no necesitamos revelar ningún tipo de información para poder utilizar Bitcoin dentro de su red Blockchain. Lo que sí tendremos que realizar con nuestra información personal es pasar por un proceso de verificación de identidad que nos exigen los intercambios y distintos portales en donde se compra-vende Bitcoin por moneda FIAT.

Transparente y neutral

 

Cada transacción dentro de la Blockchain de Bitcoin, así como también cada bit de información sobre ella, está siempre disponible para todos en la Blockchain, la cual puede ser verificada y usada en tiempo real. El protocolo BTC está encriptado, lo que implica que ningún ser humano u organización puede controlarlo o manipularlo a su voluntad. La red está descentralizada, por lo que nadie podrá nunca tener control total sobre ella. Todo esto implica que el Bitcoin siempre se mantendrá neutral, transparente y predecible.

No puede ser falsificado

 

Una de las formas más populares de falsificación en el mundo digital es usar el mismo dinero dos veces, lo que hace que ambas transacciones sean fraudulentas. Se llama ‘doble gasto’. Para contrarrestar esto, Bitcoin, al igual que la mayoría de las otras criptomonedas, usa la tecnología Blockchain así como los diversos mecanismos de consenso integrados en todos los algoritmos de BTC.

La tecnología Blockchain y su irreversibilidad permite que una vez que un Bitcoin se gaste, no pueda volver a aparecer en la billetera de la persona que lo ha gastado.

Contras

Cuestiones legales

 

No podemos decir que existe una regulación universal única para el Bitcoin, cada país tiene la suya propia y pueden verse variaciones considerables. En algunos países se fomenta el uso y el comercio de BTC, mientras que en otros se prohíbe y se considera ilegal.

Distintos Estados han determinado que el Bitcoin puede ser utilizado para distintas actividades ilegales y es por ello que han buscado controlarlo de alguna manera. A unos les preocupa su utilización dentro de la deep web como un método de pago para actividades ilícitas como resulta ser el narcotráfico o la compra ilegal de armamento.

Otros Estados también afirman que el uso del BTC se está implementando para actividades de lavado de dinero y evasión fiscal lo que conlleva en una pérdida patrimonial para las arcas de los Estados de todo el mundo.

Nivel de reconocimiento

 

Bitcoin no necesita de una ley para poder funcionar, se mantiene activo sin importar si la ley lo considera un activo financiero o no, sin embargo, la falta de regulación y reglamentación del Bitcoin todavía genera cierta incertidumbre para su uso.

Mientras no exista una regulación del todo claro respecto a su legalidad o ilegalidad, las empresas de todo el mundo no pueden determinar su uso dentro de sus distintos sistemas financieros. Además, muchos fondos de inversión todavía no se han decidido a participar en este mercado hasta que los gobiernos no se pronuncien de forma clara respecto a esta moneda.

Llaves perdidas

Una llave es una contraseña alfanumérica única necesaria para acceder a una billetera de Bitcoin. Perder esa llave esencialmente significa perder tu billetera. Sin embargo, la mayoría de los monederos actuales tienen mecanismos de respaldo y restauración, pero obviamente el usuario necesita configurarlos antes de poder usarlos.

Volatilidad

 

Bitcoin ha sido un tanto errático en sus precios, presentando fuertes altibajos, pasando por varios ciclos de subidas y caídas en picada. A lo largo de su historia, BTC ha estado conquistando nuevas alturas, solo para tener una caída masiva inmediatamente después. Su valor es impredecible, cambia rápida y drásticamente, lo que puede causar un daño financiero significativo a un inversor imprudente que no conozca realmente cómo funciona el mercado.

Desarrollo continuo

La tecnología del Bitcoin todavía no se ha terminado de desarrollar, sigue creciendo en la medida que se van agregando desarrolladores al proyecto. Así mismo, todavía la moneda no ha sido adoptada de forma realmente masiva, lo que implica que no sabemos cómo funcionará esta moneda cuando todo el mundo esté utilizándolo. No sabemos si la red podrá soportar realmente una adopción masiva o si, por el contrario, colapsará.

¿Es Bitcoin una burbuja?

Desde que surgió la denominada fiebre de los tulipanes, muchos han estado pendientes de las burbujas que surgen dentro del mercado.

Robert Shiller, un economista ganador del Premio Nobel, propuso una lista de verificación que ayuda a determinar si algo es una burbuja. Dicha lista incluye fuertes incrementos en el precio de un activo, gran entusiasmo público, frenesí mediático, historias de personas que se enriquecen y un creciente interés en el activo entre el público en general. La verdad es que el Bitcoin cumple todas estas cualidades.

Pero, el Bitcoin sigue renaciendo después de cada bajada de precios. La “burbuja” sigue resistiéndose a pesar de que se han podido ver picadas en los precios y los precios tienden a subir más tarde para corregirse dentro del mercado.

Diferencia de Bitcoin de las monedas tradicionales

Descentralización

 

Cada moneda en el mundo, aparte de las criptomonedas, está gobernada por algún tipo de autoridad. Todas las transacciones se realizan a través de un banco, donde a las personas se les cobran tarifas enormes, y normalmente el dinero tarda mucho tiempo en llegar.

Bitcoin, por otro lado, está controlado por todos y al mismo tiempo está controlada por nadie. Es una red descentralizada y se basa en la cooperación y comunicación de todas las personas que participan en ella. Debido a eso, incluso si una parte de la red se desconecta, las transacciones seguirán llegando sin mayor problema puesto que otra persona entrará para ocupar su lugar.

No puede ser falsificado

 

Bitcoin fue diseñado como una moneda que puede resistir cualquier intento de falsificación. La legitimidad de BTC está garantizada por la tecnología Blockchain, así como por varios mecanismos de defensa integrados dentro cada algoritmo que se utiliza dentro de la red.

La mayoría de las otras monedas tradicionales son extremadamente propensas a la falsificación y quienes las controlan no tienen los mecanismos necesarios para controlar estos delitos y sus consecuentes consecuencias dentro de la economía.

Durabilidad

Un Bitcoin no existe en una forma física y ello implica que no se puede dañar, romper o alterar. Un Bitcoin se puede mantener eternamente dentro del internet, sin mayor problema.

Las transacciones no se pueden revertir

 

Para evitar el fraude dentro de las transacciones, la tecnología Blockchain implica que las transacciones no se pueden devolver una vez que se han ejecutado. En el supuesto de que hagamos una transferencia a una dirección equivocada, no tendremos ninguna oportunidad para recuperar el dinero.

El sistema tradicional financiero y bancario no funciona de la misma manera. Existen muchos mecanismos para devolver transacciones en el caso de que se haya presentado un error en la transferencia. Esto está pensado para ayudar al usuario pero también se ha utilizado para muchas estafas.

Limitación geográfica

Si bien hay algunas monedas tradicionales como el dólar y el euro que se aceptan en varios países, la mayoría de las monedas del mundo solo pueden operar dentro de las fronteras geográficas de su país de origen. Por otro lado, el Bitcoin es una moneda que se mantiene en línea y puede ser utilizada en cualquier lugar del mundo.

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