La red Lightning Network, un Bitcoin más flexible

Y llegó el turno de Bitcoin, la adopción de la red Lightning Network despega

Durante los útimos meses la red Lightning Network ha pasado de ser una realidad aplicada en Litecoin a experimentar su progresiva implementación en Bitcoin. La hoja de ruta avanza y podría verse reflejado en cotizaciones a corto plazo. Desde Litecoin parecen haber dado el siguiente paso, con visos de implementar opciones de privacidad añadidas. Si tomamos precedentes como vara de medir, Litecoin sería un “banco de pruebas” ideal para Bitcoin. Siempre desde una óptica especulativa, pues no hay documentación que admita ser así. Sin embargo, la historia se repite. La exitosa implementación realizada en Litecoin (su protocolo inicial era prácticamente idéntico) termina por implementarse en Bitcoin.

Lightning es una red descentralizada que utiliza la funcionalidad de contrato inteligente en la cadena de bloques para permitir pagos instantáneos a través de una red de participantes.

 

Motivaciones y necesidad tienden a desembocar en innovación creativa

Lightning Network, los meses avanzan y la red crece, pero… ¿Por qué Lightning Network está creciendo tan rápido? Hay varias explicaciones. Existe una necesidad real de pagos de Bitcoin muy rápidos y de muy bajo costo, lo que es especialmente cierto en el caso de las microtransacciones. Por citar algunos ejemplos, podemos mencionar a los creadores de contenido digital y freelancers; necesitan de un sistema de confianza descentralizada y resistente a la censura. Una clara prueba de ello es la cruda batalla que protagonizan varias decenas de plataformas descentralizadas. Steemit, Creativechain (Ahora CREARY), Sola, publish0x, y la lista sigue…

En este punto, los más anticipados afirmarán… Bitcoin ya es un sistema de confianza descentralizada y resistente a la censura. Sí, aunque no se ha enfocado desde la raíz en cubrir este tipo de micropagos o donaciones exclusivamente. De ahí la competencia en el sector del contenido digital por llenar el vacío. Los recientes escándalos en torno a censura han llevado a muchos cryptonautas, periodistas y/o activistas entre otros a descartar plataformas como Patreon. En otras palabras, el diseño inicial de Bitcoin no se centró en todos los parámetros que se le puedan exigir hoy. Y la dispersión en múltiples comunidades avisan de que nadie se comió la tostada todavía. A pesar de que ciertos ecosistemas parecen haber tomado ventaja.

Estadísticas de la red Lightning Network 23-02-2019
Imagen extraída de https://1ml.com/statistics el 23/02/2018

 

La evolución y desarrollo de la red permiten abordar micropagos de nuevo pese al aumento de valor

La evolución y desarrollo de Bitcoin tomaron rutas de más alto vuelo. Cubrir las pequeñas transacciones es un asunto que se está abordando en los últimos años. Probablemente, la evolución del precio y las proporciones al alza son la fuerza mayor que ha desembocado en las situaciones descritas anteriormente. Pues obviamente, volviendo la vista atrás… con el valor de Bitcoin en 80 o 200 dólares no supondría tal necesidad reducir más las fricciones. Un puñado de satoshis suponía fracciones de céntimo cuando Bitcoin cotizó en cifras de dos o tres dígitos. Eran otras magnitudes. Básicamente el costo minero total de cualquier transacción equivalía a menos de un céntimo.

 

Tras el batacazo de las políticas de bloques inmensos, es el turno de la red Lightning Network

Otro caso son las propinas o pequeñas donaciones ¿qué sentido tendría donar unos céntimos si el coste de transacción es igual o superior? La monetización del “me gusta” como acción sería otro ejemplo más. Publicaciones en redes sociales interesantes o útiles, tutoriales de calidad, composiciones musicales amateur y profesionales. La nueva era digital expone tantos casos de uso como creativos sean los usuarios.

En el escenario descrito y muchos otros omitidos, la red en desarrollo Lightning Network ofrece una alternativa sin necesidad de renunciar a Bitcoin. Las transacciones OffChain en la denominada segunda capa. Como punto principal y de partida, es una segunda capa de interacciones adherida a la cadena de bloques de Bitcoin; con la que deberá rendir cuentas cada canal tarde o temprano. Y como no podía ser de otra manera… en este punto, se abre el debate. ¿Las transacciones en la red Lightning Network centralizan o descentralizan la red?

Como apunte personal, se necesita de mayor disponibilidad de guías y herramientas fáciles de entender para usar Lightning Network. Sin embargo, se encuentra en fase avanzada de desarrollo y no se puede documentar por completo una obra sin terminar. La información y repositorios públicos son accesibles y quien busca termina encontrando. Es cuestión de tiempo que veamos una oleada de vídeos y guías sobre el uso y buenas prácticas a nivel de usuario común. Un buen punto podría pasar por documentarse sobre el Lanzador de nodos de Pierre Rochard.Detenerse en una lectura sobre Zap Desktop de Jack Mallers y el complemento Joule Chrome de William O’Beirne.

 

La red Lightning Network se centra en los canales de pago bidireccionales

Los canales de pago, los cuales encontraremos generalmente como “payment channels” son la base de escalabilidad y mejora planteada para la segunda capa. En un canal de pago dos partes crean una transacción multifirma. Dicha transacción OnChain (en la blockchain) se inscrible con al menos, una de las partes enviando fondos. Esta transacción se considera como coste de “abrir un canal de pago”. Cada miembro del proceso posee una clave privada, por tanto tras cumplirse el proceso anterior, cada transacción futura requerirá claves de las dos partes involucradas.

El tiempo de apertura de un canal depende de la transacción que lo inscribe en la cadena de bloques. Por tanto en Bitcoin es cercano a los 10 minutos. Obviamente, dependerá de la comisión minera asignada ser inscrita en el siguiente bloque minado. De ser insuficiente, permanecerá en la MemPool esperando su turno. Una vez abierto el canal, los involucrados pueden intercambiar activos entre ellos de forma instantánea mediante el canal de confianza bidireccional. Los fondos transferidos entre los participantes dependerán de los fondos almacenados en el canal, ya que se utilizando los fondos almacenados en dicho canal para establecer los balances de cada dirección inscrita.

Vídeo original en:
https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/0/05/Lightning_Network_Explained.webm

 

Los canales de pago deberán rendir cuentas con la red principal tarde o temprano

El sistema ideado permite múltiples opciones, un ejemplo sería crear un canal de pagos entre dos o más intercambios. En ocasiones, intercambios de criptomonedas y tokens disponen de cuentas en otros intercambios; esto puede resolver cuestiones de liquidez con los clientes. De esta manera (mediante un canal de pagos bidireccionales en LN), podrían crear un canal que satisfaga las necesidades puntuales de liquidez entre las partes sin apenas fricción con la cadena principal y en tiempos récord.

Las transacciones dentro de la red Bitcoin (la capa de superficie) son válidas siempre que se emitan a la red, y se incluyan en uno de los bloques minados (Obviando aquí el cumplimiento correcto de los demás requisitos). En el caso de los canales de pago, todas las transacciones que se ejecutan dentro de un canal no se emiten a la red principal (primera capa) hasta que los participantes decidan que el canal (en la segunda capa, la adicional) deje de operar. Es entonces cuando rinde cuentas con la cadena de bloques principal, la primera capa.

 

La antorcha sigue su curso transportando la llama de la red Lightning Network

Se percibe durante las ultimas semanas un interés en aumentar la conciencia pública sobre los beneficios de Lightning Network. La red comienza a ganar nodos y volumen a pasos agigantados. En esencia, iniciativas más llamativas como la iniciativa Lightning Torch siembran la curiosidad. Es digna de mención la cadena iniciada por el usuario de Twitter “hodlonaut” el 19 de enero. Al mismo tiempo, un sólido soporte global ilumina más y más nodos en el mapa. Parece que la comunidad disfruta de su momento más solido en los últimos 18 meses.

En lo que representa una cadena de transferencias en la segunda capa, la iniciativa parece seguir su curso. Terminar o continuar un más largo recorrido depende de la confianza e implicación de los miembros de la red.

 

Conclusiones a cerca de la red Lightning Network

En definitiva, como protocolo permite transacciones rápidas entre nodos participantes y se ha promocionado como una solución al problema de escalabilidad de Bitcoin. Cuenta con un sistema de igual a igual (p2p) para realizar micropagos de criptomoneda a través de una red de canales de pago bidireccionales. Y por ultimo, que no menos importante…

La implementación de Lightning Network también simplifica los intercambios atómicos. Abordando la interoperabilidad con otras cadenas de bloques. Los intercambios atómicos de cadena cruzada pueden ocurrir fuera de cadena instantáneamente con reglas de consenso heterogéneas de cadena de bloques. Mientras las cadenas puedan admitir la misma función criptográfica hash, es posible realizar transacciones a través de blockchains sin confiar en custodios de terceros.

La red relámpago (Lightning Network) ofrece un paquete de soluciones p2p a los debates que llevan años acechando a Bitcoin, y otras criptomonedas. Sin duda una red de segunda capa que dará mucho que hablar.

 

 

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Sitio web oficial LN y fuentes:

 Lightning.Network Web Oficial
Estadísticas LN en 1ML.COM
Explicación/Vídeo sobre la red Lightning Network.

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